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Science采访数据模型专家:肥胖是种传染病

2017-02-21

所属分类:专业学术

关于肥胖是种疾病由来已久,2007年NEJM发表肥胖是种传染病。一些研究小组正在尝试在人群中建模肥胖模型,把它当作一种通过相互作用在人群中传播的“社会传染病”。Science杂志社的记者对他们进行了采访,访谈于2月19日发布于Science的网站上。

虽然肥胖病不像感冒,但一些研究小组正在尝试在人群中建模肥胖模型,把它当作一种通过相互作用在人群中传播的“社会传染病”。纽约阿拉巴马大学统计学家David Allison和信息科学家Keisuke Ejima以及西点军校的数学家Diana Thomas一直致力于完善肥胖模型。他们在Science的出版商AAAS的年度会议中汇报了他们的研究进展。

在会议上,这几位科学家讨论了数学在集成科学证据方面的实际应用。这些措施包括从社会传染病角度对肥胖流行进行建模,比较不同类型的肥胖干预,引入一个动态的能量平衡模型来预测长期和短期的体重变化,并对能量摄入的变化进行建模。

Science杂志社的记者对他们进行了采访,访谈于2月19日发布于Science的网站上。



1 Science杂志社记者采访对话

记者问:将肥胖作为传染病建模的想法是如何发生的?

K. E.:首先是2007 年在新英格兰医学上Nicholas Christakis 和James Fowler的研究发现肥胖可以通过社会网络传播。我的博士课程是用数学模型对传染病建模。当我读到关于他们的报道,我想:“我可以运用我的数学技术来描述肥胖流行病模型。”

记者问:肥胖是什么样的“社会传染病”?

D. T.:如果你是一个喜欢去健身房,喜欢健康饮食的人,那么你不可能吸引一个喜欢抽烟和喜欢在快餐店吃饭的朋友圈。你会和围绕自己的朋友趋同,并模仿周围的群体行为。有一些实验证据可以表明这一点。

D. A.:我想澄清的是:其实有一个通过一定数据支持的假设存在,某些微生物特别是腺病毒会促进肥胖。在这个意义上,它将病毒从一个人传播到另一个的字面意义是会传染的。

记者问:有哪些因素被你的模型统计,它预测什么?

D. A.:我们所报道的是具有这些特征的群体会出现以下这些肥胖的比率。模型是一系列包含一些因素的、相关联的方程,其中一个是遗传因素。我们在方程式中包含了另一个术语是关于从母亲到后代、非遗传性的肥胖传递。因为有一些证据表明无论母亲是否传递遗传性肥胖,她有多肥胖,后代就会有多胖。另一个术语涉及肥胖人口的总体患病率。如果患病率较高,你会遇到更多肥胖的人,而你更有可能从中受影响。

记者问:模型能告诉我们什么样的事情?

D. T.:所有的模型都表明,随着时间的推移,肥胖率将下降…大约35%到40%。科学家们相信肥胖率正在下降,因为我们已经做了大量的工作来介入。但情况也可能并非如此,所有这些模型都表明平稳期只是一个自然进化的系统。

记者问:模型能告诉我们如何减少肥胖吗?

D. A.:到目前为止,大多数模型都相当原始。我们的模型只包含一个基因,我们知道这不是真实的。而且我们知道人们由于BMI(身体质量指数,根据身高和体重测量身体脂肪的函数)的作用,后代数量不同。肥胖的人和非超重的人比,往往有更多的孩子。只有当模型在这很多因素中建立,我们才能做出好的预测并谈论操作……我们还没有做好公共卫生方面的建议。

记者问:你希望模型能回答什么问题?

D. A.:我们应该干预那些已经在BMI连续性高端的人群,因为他们可能会因此受益最多或最需要它?或者我们应该更广泛地干预,这些类型的模型可以有助于告知这些决定。

记者问:你是否考虑过将肥胖描述成一种传染病,可能会增加它不好的名声?

D. T.:我现在减掉了很多体重,当我被归为肥胖时,认识我的人会看着我说:“她只是胖而已,因为她很懒,不想好好照顾自己。”然而这些类型的模型告诉我们不止一个理由让人会在这种状态下,并不是所有的这些理由都在他们个人控制的范围内。

D. A.:肥胖作为一种高度污名化的条件已经存在。有充分的数据显示,肥胖者在就业市场、住房市场和工资方面受到歧视。我们不想再进任何一步……我们在此要小心地发布信息。


2 关于肥胖是种疾病

1997年,世界卫生组织率先承认肥胖是一种疾病,并为肥胖症的临床诊断提出了一个简单粗糙的定量标准。在经过反复拉锯之后,大多数权威医学组织基于大样本的流行病学数据,已经明白无疑地承认肥胖是一种疾病。它影响人体的正常生理功能、威胁人类的健康、需要得到预防和治疗。

用美国做例子能清晰地看到“肥胖是一种疾病”这一思想逐步演进并介入公众生活的过程。2000年,美国食品和药品管理局(FDA)承认了肥胖的疾病地位,这一决定意味着医药公司可以开发和销售针对肥胖症的药物和医疗器械。2002年,美国国税局(IRS)正式承认肥胖是一种疾病,和治疗肥胖相关的费用可以得到部分的税务减免,这意味着国家开始部分负担肥胖相关的开支。而在美国医学会(AMA)在2013年终于认可了肥胖症的“疾病身份”后,不少保险机构逐渐将肥胖症治疗纳入保险覆盖范围。当然拉锯其实还在继续,直到今天,美国最大的国立医疗保险机构之一,覆盖超过五千万老年人口的联邦医疗保险项目(Medicare),仍然尚未对肥胖症治疗费用的报销开闸放行。


3 2007年NEJM发表肥胖是种传染病

《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)于2007年发表了一项为期32年的研究。标题为“TheSpread of Obesity in a Large Social Network over 32 Years”,作者是Nicholas Christakis 和James Fowler。研究结果显示不论在生物学或是行为学方面,肥胖都在社交圈中表现出相互传染的特性。而真正对体重造成最大影响的,竟是朋友的体重!

研究小组对有紧密社会联系的12067人,分3组进行了32年的跟踪调查。结果发现,在固定时间内,如果调查对象的朋友变胖,那么他本人变胖的几率增加57%;如果调查对象的兄弟姐妹或配偶变胖,他变胖的几率将增加40%或37%。如果他有一个极其亲密的胖子朋友,他变胖的几率会增大3倍!


参考资料

Should we treat obesity like a contagious disease?


Mathematical Modeling of Obesity: Integrating Scientific Evidence for Practical Use


The Spread of Obesity in a Large Social Network over 32 Years


王立铭专栏|肥胖是怎么成为一种“病”的?


揭秘肥胖为什么会传染?


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